这一战,唐朝已经是预谋已久了。早在李渊自太原起兵的时候,最初的计划,其实就是先取长安,再攻洛阳,取江都。拿下这三个当时天下最重要的地方之后,接下来便可逐步统一天下了。

不过,李家的这个计划,却只进行了一半。拿下长安之后,李渊当时已经派李世民率大军进逼洛阳。然而就在李世民刚刚接近洛阳之后,却不得不很快退去。一方面,因为当时王世充实力还比较强,唐军久攻不下。另一方面,当时西边的薛举,率兵前来进犯,使得唐军不得不先退兵,转而去进攻薛举。扫平薛举之后,北边的刘武周又来进犯,并且打下了李渊起兵的老巢太原,所以李世民之后又不得不马不停蹄的率军,先去收拾刘武周。

等到刘武周和薛举、李轨等一众枭雄,都被收拾了之后,这个时候,唐朝终于有机会,再次出兵对付王世充了。

然而这一战,却成了唐朝开国的定鼎一战。打赢这一战之后,唐朝统一天下之势,便再也势不可挡。而且,这一战,更是李世民本人的封神一战!

实际上,早在此次李世民率军攻击王世充之前,王世充就已经露出败相了。在当时李家地盘不断扩张,已经和王世充的地盘大量接壤的情况下。很多王世充的部将,直接不战而降,投降了李唐。

之所以会出现这种情况,原因其实很复杂。不过,总结起来,里面有两个最重要的原因。第一,王世充本人不行。王世充性情酷烈,尤善猜疑,麾下的将领和官员,也都不服他。而且治政方面手段一般。在他的治理下,原本天下最为富庶的洛阳,饿殍遍地。甚至连他的尚书郎卢君业、郭子高这种高官,都饿死在了山沟里,连吃人这种事情都发生过。

第二,当时的王世充,虽然继承了洛阳这处要地,在天下群雄当中,实力算是最强的几个之一。但是,不管怎么看,王世充都不像是能够最终夺取天下的明主。王世充周围全是强敌,很难有大的作为。对于这样的王世充,属下谁都不傻,不跑难道给王世充陪葬吗?

反观新生的李唐王朝,在连续打败薛举和刘武周之后,已经气势如虹,成了整个天下实力最强的一个。所以,很多王世充麾下的官员,找到机会后,都转投了李唐。

面对来势汹汹的唐军,王世充倒也不怂,亲率三万精锐,在慈涧地区和李世民展开对峙。

据史书记载,当时双方对峙期间,李世民曾率轻骑前去探查情报,结果直接撞上了王世充的主力。当时王世充让自己麾下的大将单雄信前去追赶,结果还是让李世民给逃了。

史书上的这段记载,到底是否真实,其实是值得商榷的。因为这段记载当中,李世民的形象有点过于神化了。再加上后来李世民一直都有插手史书记载的坏习惯,所以一直被史学家们所质疑。但是,有一点毫无疑问。从慈溪之战以后,李世民开始稳扎稳打,先断洛阳的粮道,然后逐步推进,一点点拔除王世充的外围势力。

而在慈溪之战以后,王世充选择暂时退回洛阳。可他万万没想到,他这一退,就是万劫不复了!

因为王世充麾下的很多将领,本就不是特别忠心,而是迫于形势依附于王世充。而王世充在慈溪之战当中的表现,无疑又让他们彻底失去了信心。所以,在这之后,王世充麾下各地守将不战而降!

七月,张公瑾降;八月,邓州降;九月,田瓒降,时德睿以所部7州降;十月,大将张镇周降,郭庆以管州降,魏陆以荥阳降,王要汉以汴州降……

没法子,打既然打不赢,那就只能和谈了。于是王世充提出求和,在洛阳城外隔着洛水和李世民谈判。王世充希望能够保留自己的洛阳城,而李世民自然要让他彻底投降。双方肯定是谈不拢的。

和谈不行,坚守洛阳估计也没什么希望。所以这个时候的王世充,就只剩下了一条路。

作为隋末另一位极为有名的割据领袖,窦建德也不傻。整个唐朝和王世充战斗的过程,他都看在眼里。

窦建德很清楚,只要王世充被灭,下一个被收拾的,肯定是他。在当时的整个北方,就数李渊、王世充、窦建德这三家最强。而且王世充灭亡之后,窦建德自己是绝对挡不住唐军的。唇亡齿寒的道理,窦建德很清楚。所以,在收到王世充的求救之后,窦建德果断决定,一定要去救

窦建德也不傻,不会傻乎乎的去让人当枪使。既然要打,肯定要给自己争取最大的利益。所以最终,窦建德决定,等王世充被李家打得半残之后,再去救援。如此一来,他便可坐收渔翁之利。不但可以击败李家的精锐,还能一举打开通往关中的道路。说不定还能顺便收拾了王世充,拿下洛阳。

于是,等到王世充彻底被围困在洛阳之后,窦建德倾尽全部家底,一口气带上麾下的十几万大军,浩浩荡荡的向洛阳进逼。

在很多唐朝高层看来,单独解决王世充,或许并不困难。但如果是在和王世充一番死战,唐军人困马乏的时候,窦建德来偷袭。这时候唐军想要以一敌二,那绝对是不可能的。而一旦李世民战败,到时候窦建德便可携胜势直接挺进关中,威胁到长安。

面对这样的局面,李渊果断发出诏令,让李世民退兵。只有守住老窝,以后才有机会再战。

李世民认为,王世充虽然暂时被打残,但其麾下都是江淮精锐,只是因为暂时缺粮而战力下降。如果就此退去,让王世充缓过劲来,以后想要再打,估计会更加费力。而且,前来救援的窦建德明显不安好心。一旦窦建德到了以后,一口吃掉了王世充。到那个时候,李家需要面对的,将是一个和自己一样强大的窦建德。想要战胜,将会无比艰难。

反倒是眼下,唐军并无重大损失,如果能够据守潼关,挡住窦建德的西进,完全可以先行吃掉王世充。

最终,李世民的意见,得到了李渊的认可。在这之后,李世民亲率麾下三千五百精锐赶往潼关。在窦建德大军抵达之前,彻底掌握了潼关附近地域。而王世充那边,则是留下一众大军继续围困。

抵达虎牢关之前,窦建德原本以为,李世民麾下不过数千人,自己麾下则有十几万大军。双方军队规模,根本就不在一个层次上。所以,想要打败只有数千人的李世民,应该是很容易的事情。

虎牢关地势险要,本就易守难攻。而且最重要的是,窦建德麾下装备一般,并不具备强攻这种雄关的能力!

窦建德出身底层,麾下的军队都是普通的农民军。这点和李渊或者王世充有本质上的区别。因为是纯粹农民军的关系,所以窦建德麾下虽然人数众多,但武器装备却十分一般,缺少大型的攻城装备。而要想攻击虎牢关这种雄城要塞,没有装备单靠人民去堆,无疑是不可能拿下来的。

于是,就这样,李世民完成了这个看似不可能的任务。以数千兵力,挡住的窦建德的十几万大军。这一挡,就是一个多月的时间。

窦建德的大军,在被虎牢关阻挡了一个月之后,原本如虹的气势,也渐渐衰落了下来。反观唐军这边,以数千兵力挡下下十几万人的进攻,谁都觉得不可思议,气势也是一天高过一天。

窦建德方面,在长期受阻又无计可施的情况下,也不禁开始渐渐懈怠下来。而当时的李世民,在发现这一点之后,果断将其利用了起来。先是主动示弱,让窦建德大军误以为唐军已经濒临极限,让窦建德麻痹大意。然后,趁着窦建德召集麾下将领开会的时候,直接率军杀出,直冲窦建德的中军大营!

以数千兵力i,冲击十几万大军的大营。这种行为,看似和自杀无异。但在李世民的率领下,唐军非但冲阵成功,还直接冲到了窦建德的大营,生擒了窦建德!

随着窦建德的被俘,原本气势雄壮的十几万大军,瞬间就崩溃了。而李世民本人,也完成了这场以数千人击溃十几万人的军事壮举!

以数千兵力,大破十几万人,这种已经近乎荒谬的战绩,就这样被李世民硬生生打出来了。

后世史家总结,窦建德大军之所以会输,最重要的一个原因,就是出身底层,武器装备不行。

因为当时李世民率领的,是唐朝最为精锐的玄甲军。玄甲军虽然只有几千人,但却是李渊掏空了老底才打造出来的精锐。这支精锐,起始于当年李渊在山西抵御突厥时,建立的轻骑军队。后来打败了薛举之后,又将大量勇猛的陇西骑兵收拢。

这支精锐,是纯粹的骑兵。而且,当时唐朝高层还为其设计了两套装备。在对付同样骑兵的时候,选择穿重型装备,就变成了一支重骑兵。而在对付普通农民军的时候,则换上轻型装备,变成了轻骑。

反观窦建德方面,因为地盘在山东、河南一带,基本没什么优良的产马地,很难组织出同等级别的骑兵。所以,当李世民率骑兵冲阵的时候,窦建德大军只能以纯粹的步军抗衡。而且,在被大意偷袭的情况下,步兵本身还没有真正成阵。如此一来,就算是再多的步兵大军,也只能称为玄甲军刀下的亡魂了。

据史书记载,李世民开始冲阵的时候,窦建德正在开会。等到李世民已经快冲到中军大营的时候,窦建德麾下边缘的军队,甚至还不知道唐军已经直冲大营了。

而这一战的胜利,也彻底奠定了李家统一天下的基础。因为在打败了窦建德和王世充之后,整个北方,已经再没了能够和李唐王朝抗衡的势力。而南方,此时完全是一团乱象,同样找不出能够和李家抗衡的势力。

在俘虏了窦建德之后,李世民直接带着窦建德,去围困已久的洛阳城外溜达了一圈。在看到窦建德已经被擒之后,王世充再没了任何希望和选择。只能选择开城献降,彻底投降了唐朝。

武德四年六月,在经过近一年的艰苦战斗后,李世民终于率军返回了长安。据史书记载,当时李世民身披黄金甲,入长安献俘,军容雄壮至极。而被带回长安的窦建德和王世充,结果则是有异曲同工的意思。窦建德被直接当街处斩,王世充则是因为投降的时候,已经得到了李世民的承诺而免于一死,被流放蜀地。但是还没等他离开长安,就被李渊的一个远房表侄以复仇的名义,给私底下干掉了。

至于李世民,凭借这一战之功,不但奠定了唐朝统一天下的基础,更为自身争来了无上的荣耀和权势。

同年十月,李世民被加封为天策上将、陕东道大行台。而他的这份权势,也让他有了和李建成彻底一争太子之位的底气,为后来的玄武门事变埋下了伏笔。

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