范庄村位于河北省赵县城东滹沱河故道,每年的二月二,这里都会举行盛大的龙牌会,迎接以龙牌爷为代表的诸神的到来。这一风俗自上世纪90年代初被一些学者发现以来,几乎每年都有大批学者到范庄做调查,今天它已经成为继顾颉刚等人开拓的妙峰山田野调查基地之后中国民俗学研究第二大田野调查基地了。2006年,龙牌会入选河北省第一批非物质文化遗产名录。

范庄龙牌会供奉的是龙牌爷。现在,在范庄龙祖殿里,人们一眼就能看到被放置在龙祖殿正中间的龙牌,这个木制的新龙牌制作于1996年。范庄人为什么要供奉龙牌?据村里人讲,是因为地处华北平原的范庄一带干旱少雨,村民们生活困难,靠天吃饭的农民为求雨就在某一年的二月二供起了龙牌并许愿:若7天之内下了雨就世代供奉它。果然,四五天之后范庄一带就下起了雨。村民们信守承诺,便世代供奉起龙牌爷来,龙牌会就此产生。

龙牌会的组织和日常管理由会长和会头共同完成。会长是龙牌会的总负责人,会头是龙牌会里的实干派。目前,龙牌会里有会头17家,基本上都是从祖上传下来的。会头们通过抽签的方式确立伺候龙牌爷的顺序,每家轮值一年。在2003年龙祖殿建成之前,龙牌被供奉在会头家里,之后龙牌被固定安置在了龙祖殿里。当年轮值的会头即在龙祖殿旁边住下来,伺候一年的龙牌。在这一年里,轮值会头一家要保证龙祖殿里每天都有人。通常,伺候龙牌的任务会落在会头家的女主人身上,每逢初一、十五,那些行好的人还组成念佛的班子到龙牌前念佛。

龙牌会的组织是很有秩序的。每一年,在会长及会头的时间表中都有3个重要的“六”——腊月初六、正月初六和二月初六。腊月初六,会长和会头们聚在一起商议下一年庙会的相关事宜;到了正月初六,他们会对龙牌会期间的各项工作进行分工。一般而言,人们会被分成几个班,负责庙会上的不同事务,比如醮棚班、伙房班、文宣组、戏班、什好班、烧水班、保卫班、会计班等。庙会结束之后的二月初六,会头们又要聚在一起对当年的龙牌会庙会情况进行总结,汇报当年庙会的收支情况。

范庄村的庙会从二月初一一直持续到二月初四。初一有游龙牌的活动,初二有正式的迎接诸神的仪式“上大供”,初四会举行送诸神仪式。在这期间,人们自觉戒五荤。一些寓意吉祥的标语如“天增岁月敬龙犹存”等,会贴满范庄村的主要街道。

游龙牌活动是范庄龙牌会上最重要、最具特色的一项活动。一早,龙牌就被众人从龙祖殿里抬出,放置在一乘黄幔大轿里,由十来个青壮汉子护送围绕范庄主要街道一圈。在抬着龙牌的轿子前后通常有30档左右的花会表演队伍进行各色表演。范庄鼓队一般走在最前面,之后是秧歌表演队,然后是挑龙担的,接下来就是龙轿以及旗幡队伍,后面依然簇拥着秧歌表演队。这些来自各村的表演队伍在游龙牌的过程中卖力表演,齐整的舞姿、喧天的锣鼓,让范庄沉浸在节日的欢愉之中。在游龙过程中,当队伍停下来的时候,一些秧歌队还进行一些动作更为复杂的表演。浩浩荡荡的游龙队伍吸引了众多村民的目光,早在游龙牌活动开始之前,许多村民就已经从家里出来,翘首等在游龙牌要经过的地方。

除了花会表演队伍之外,庙会期间,范庄周边村落的香会纷纷来助兴,香客们也从四面八方涌来,祈求神灵赐福,保佑阖家平安。向神灵奉献完毕,人们又涌向龙祖殿外的市场上,挑拣自己需要的货物,或者是到戏台听戏。龙牌会里的人说,庙会不唱戏就不叫庙会,所以每年的庙会都会有戏班子表演,吸引了村里村外众多的百姓。(记者 王均霞)

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